Foto: Sam Taylor/Leger Uten Grenser
Hjem > Nyheter > – Vi kan ikke bekjempe korona-viruset uten rent vann og god hygiene
Nyheter

– Vi kan ikke bekjempe korona-viruset uten rent vann og god hygiene

30.03.2020 | Oppdatert 23.04.2020
        

– Uansett hva slags sykdom vi behandler eller hva slags krise vi står i, koker det ned til det samme: For å gi skikkelig helsehjelp må du ha rent vann, tilgang på toalett, og man må håndtere avfall på en god måte, sier vann- og sanitærekspert for Leger Uten Grenser Michalis Papageorgiou.

Bidra i kampen mot korona-viruset: Gi et bidrag til vårt arbeid her eller vipps til 2188

Akkurat nå skulle Papageorgiou vært på den greske øya Lesvos for å bidra til vårt arbeid med å hindre spredning av korona-viruset i flyktningleiren Moria. Leger Uten Grenser har slått alarm om de katastrofale konsekvensene av et utbrudd i leiren, der over 20.000 personer er tvunget til å leve tett under uhygieniske og uverdige forhold. 

Risiko for korona-virus: Evakuer flyktninger og migranter fra Lesvos nå!

På grunn av karanteneregler, ble han imidlertid forhindret fra å dra. Det stopper han ikke fra å bistå kriseteamet som er på plass i Moria. På hjemmekontoret ringer det konstant.

– Jeg er med på å forberede teamet på utbruddet vi frykter vil komme. I tillegg til å støtte opp om og lette arbeidet til lokalt helsepersonell, jobber vi forebyggende. Det gjør vi ved å sikre rent drikkevann og gode hygieniske forhold, sier han.  

Artikkelen fortsetter under bildet

Vann- og sanitærekspert Michalis Papageorgiou jobbet med å sikre gode hygieniske forhold under den katastrofale ebolaepidemien i Vest-Afrika. Her deltar han på et møte med kolleger på et av behandlingssentrene i Guinea i april 2014. Foto: Sam Taylor/Leger Uten Grenser

 

– Vi må ikke glemme andre sykdommer

Papageorgiou har bred erfaring fra felt. Han jobbet i Liberia og Guinea under det katastrofale ebolaubruddet i Vest-Afrika, og han har jobbet i flyktningleirer i Sør-Sudan og i Moria i 2015.

Han er bekymret for meldingene som begynner å tikke inn: Forrige uke ble covid-19 påvist i verdens største flyktningleir i Bangladesh. Her bor nesten en million rohingyaflyktninger under grusomme forhold hvor et virus potensielt kan spre seg i rekordfart. 

Korona-pandemien: Dette gjør vi, slik forbereder vi oss og dette bekymrer vi oss for

Smittetallet blant sårbare befolkninger vokser også i et raskt tempo andre steder i verden. 

– Noen steder, som i Moria, må flere enn 1000 mennesker dele på en vannkran. Jeg er også urolig for hiv- og tuberkulosepasienter, som er noen av de aller mest sårbare overfor viruset, sier han. 

Men det som gjør han aller mest bekymret, er at arbeidet med andre sykdommer kan bli satt på vent på grunn av covid-19. 

– Jeg frykter at vi glemmer alt annet. Det er allerede tegn på dette. Vi ser for eksempel flere steder at organisasjoner og myndigheter har begynt å stanse forbyggende arbeid mot malaria, sier Papageorgiou.

Stengte grenser og restriksjoner har dessuten allerede begrenset enkelte afrikanske lands tilgang på insektspray og beskyttelsesutstyr som man må bruke når man sprayer, forteller han. 

– Om vi ignorerer andre kriser, vil denne pandemien får enda verre konsekvenser. Vi i Leger Uten Grenser trapper nå opp covid-19-responsen rundt i verden, samtidig som vi fortsetter den vanlige aktiviteten så langt det lar seg gjøre, fortsetter han. 

Vann redder liv

Den erfarne feltarbeideren er også optimistisk. Han mener at en stor satsing på vann- og sanitærarbeid kan føre til at vi forebygger både covid-19 og flere andre sykdommer i samme slengen. 

– Vi vet at vann, såpe og rent toalett kan forebygge spredning av covid-19. Men de forhindrer også andre sykdommer, som diaré, hepatitt og skabb. I Moria er ikke covid-19 påvist enda, men skabb er et utbredt problem, forteller han. 

Artikkelen fortsetter under bildet

Michalis Papageorgiou og andre kolleger fra Leger Uten Grenser setter opp telt for ankomne flyktninger på den greske øya Leros i juni 2015. Foto: Alessandro Penso/Leger Uten Grenser

 

Selv om en sterk satsing på vann- og sanitærarbeid er nødvendig for å møte pandemien som nå herjer verden over, blir ofte dette feltet ignorert i offentligheten, mener Papageorgiou. Han tror han vet hvorfor. 

– La oss si det som det er, tilgang på toaletter er ikke et «sexy» tema. Myndigheter og organisasjoner foreslår mange viktige tiltak når de skal løse en krise, men glemmer ofte å nevne det helt vesentlige. Barn får ikke skikkelig hjelp så lenge de må gjemme seg bak et tre for å gå på do. Kvinner må kunne gå på toalettet uten å føle seg utrygge, sier han. 

Handler om å møte folks behov

Å jobbe med vann- og sanitærforhold, handler om å se helheten: Hvordan alt henger sammen med alt. 

– Vi jobber med et puslespill, der alle brikkene må være på plass. Om vi sikrer tilgang til toalett for alle mennesker som bor i et område, må vi også sørge for at de kan vaske seg med vann og såpe, ellers har vi bare gjort halvparten av jobben. Og hvis ikke toalettene er rene, er vi tilbake til utgangspunktet, sier Papageorgiou.

– Det handler om å møte folks behov. Barn må ha toaletter de kan nå opp til. Rullestolbrukere må tilpassede toaletter. Tomme vannflasker kan ikke ligge og slenge rundt, for stillestående vann tiltrekker seg insekter som forårsaker sykdommer som malaria, denguefeber og zikavirus, fortsetter han. 

Når Leger Uten Grenser jobber med sykdomsutbrudd i felt, er et nettverk av ulike spesialister avhengig av hverandre: Blant annet leger, sykepleiere, psykologer, logistikere og vann- og sanitæreksperter som Papageorgiou. Hans jobb handler om å legge til rette for at legene og sykepleierne kan tenke på det de skal, og gjøre en så god jobb som mulig, forteller han.

–  I denne utfordrende tiden, vil vi bruke erfaringen og ekspertisen vår fra tidligere epidemier i kampen mot dette viruset. Vi er heldige fordi nesten alle midlene våre kommer fra private givere, noe som bidrar til vår uavhengighet. Vi er der behovene er størst og vi gir helsehjelp til de som trenger det mest – uansett. På samme tid er vi også helt avhengig av å samle inn penger nå, slik at vi kan fortsette kampen mot korona-viruset og andre livsfarlige epidemier, sier Papageorgiou

Korona-viruset: Slik jobber vi i land verden over

 

Interessert i å jobbe med vann og sanitærforhold i felt? 

Leger Uten Grenser i Norge sender ut feltarbeidere på rundt 100 oppdrag hvert år. Vi trenger både medisinske og ikke-medisinske folk på bakken, og mange ulike profiler. 

Hva trengs, hva ser vi etter nå - og hvordan er det å jobbe i felt? 

Leger Uten Grenser jobber etter de humanitære prinsippene: uavhengighet, nøytralitet og upartiskhet. Fordi alle liv er like mye verdt.

Mer i denne seksjonen  
Pasienthistorier
Feltblogg
Land
Helseutfordringer
Flyktninger
Krig og konflikt
Sykdommer
Foto: Sam Taylor/Leger Uten Grenser
Hjem > Nyheter > – Vi kan ikke bekjempe korona-viruset uten rent vann og god hygiene
Nyheter

– Vi kan ikke bekjempe korona-viruset uten rent vann og god hygiene

30.03.2020 | Oppdatert 23.04.2020
        

– Uansett hva slags sykdom vi behandler eller hva slags krise vi står i, koker det ned til det samme: For å gi skikkelig helsehjelp må du ha rent vann, tilgang på toalett, og man må håndtere avfall på en god måte, sier vann- og sanitærekspert for Leger Uten Grenser Michalis Papageorgiou.

Bidra i kampen mot korona-viruset: Gi et bidrag til vårt arbeid her eller vipps til 2188

Akkurat nå skulle Papageorgiou vært på den greske øya Lesvos for å bidra til vårt arbeid med å hindre spredning av korona-viruset i flyktningleiren Moria. Leger Uten Grenser har slått alarm om de katastrofale konsekvensene av et utbrudd i leiren, der over 20.000 personer er tvunget til å leve tett under uhygieniske og uverdige forhold. 

Risiko for korona-virus: Evakuer flyktninger og migranter fra Lesvos nå!

På grunn av karanteneregler, ble han imidlertid forhindret fra å dra. Det stopper han ikke fra å bistå kriseteamet som er på plass i Moria. På hjemmekontoret ringer det konstant.

– Jeg er med på å forberede teamet på utbruddet vi frykter vil komme. I tillegg til å støtte opp om og lette arbeidet til lokalt helsepersonell, jobber vi forebyggende. Det gjør vi ved å sikre rent drikkevann og gode hygieniske forhold, sier han.  

Artikkelen fortsetter under bildet

Vann- og sanitærekspert Michalis Papageorgiou jobbet med å sikre gode hygieniske forhold under den katastrofale ebolaepidemien i Vest-Afrika. Her deltar han på et møte med kolleger på et av behandlingssentrene i Guinea i april 2014. Foto: Sam Taylor/Leger Uten Grenser

 

– Vi må ikke glemme andre sykdommer

Papageorgiou har bred erfaring fra felt. Han jobbet i Liberia og Guinea under det katastrofale ebolaubruddet i Vest-Afrika, og han har jobbet i flyktningleirer i Sør-Sudan og i Moria i 2015.

Han er bekymret for meldingene som begynner å tikke inn: Forrige uke ble covid-19 påvist i verdens største flyktningleir i Bangladesh. Her bor nesten en million rohingyaflyktninger under grusomme forhold hvor et virus potensielt kan spre seg i rekordfart. 

Korona-pandemien: Dette gjør vi, slik forbereder vi oss og dette bekymrer vi oss for

Smittetallet blant sårbare befolkninger vokser også i et raskt tempo andre steder i verden. 

– Noen steder, som i Moria, må flere enn 1000 mennesker dele på en vannkran. Jeg er også urolig for hiv- og tuberkulosepasienter, som er noen av de aller mest sårbare overfor viruset, sier han. 

Men det som gjør han aller mest bekymret, er at arbeidet med andre sykdommer kan bli satt på vent på grunn av covid-19. 

– Jeg frykter at vi glemmer alt annet. Det er allerede tegn på dette. Vi ser for eksempel flere steder at organisasjoner og myndigheter har begynt å stanse forbyggende arbeid mot malaria, sier Papageorgiou.

Stengte grenser og restriksjoner har dessuten allerede begrenset enkelte afrikanske lands tilgang på insektspray og beskyttelsesutstyr som man må bruke når man sprayer, forteller han. 

– Om vi ignorerer andre kriser, vil denne pandemien får enda verre konsekvenser. Vi i Leger Uten Grenser trapper nå opp covid-19-responsen rundt i verden, samtidig som vi fortsetter den vanlige aktiviteten så langt det lar seg gjøre, fortsetter han. 

Vann redder liv

Den erfarne feltarbeideren er også optimistisk. Han mener at en stor satsing på vann- og sanitærarbeid kan føre til at vi forebygger både covid-19 og flere andre sykdommer i samme slengen. 

– Vi vet at vann, såpe og rent toalett kan forebygge spredning av covid-19. Men de forhindrer også andre sykdommer, som diaré, hepatitt og skabb. I Moria er ikke covid-19 påvist enda, men skabb er et utbredt problem, forteller han. 

Artikkelen fortsetter under bildet

Michalis Papageorgiou og andre kolleger fra Leger Uten Grenser setter opp telt for ankomne flyktninger på den greske øya Leros i juni 2015. Foto: Alessandro Penso/Leger Uten Grenser

 

Selv om en sterk satsing på vann- og sanitærarbeid er nødvendig for å møte pandemien som nå herjer verden over, blir ofte dette feltet ignorert i offentligheten, mener Papageorgiou. Han tror han vet hvorfor. 

– La oss si det som det er, tilgang på toaletter er ikke et «sexy» tema. Myndigheter og organisasjoner foreslår mange viktige tiltak når de skal løse en krise, men glemmer ofte å nevne det helt vesentlige. Barn får ikke skikkelig hjelp så lenge de må gjemme seg bak et tre for å gå på do. Kvinner må kunne gå på toalettet uten å føle seg utrygge, sier han. 

Handler om å møte folks behov

Å jobbe med vann- og sanitærforhold, handler om å se helheten: Hvordan alt henger sammen med alt. 

– Vi jobber med et puslespill, der alle brikkene må være på plass. Om vi sikrer tilgang til toalett for alle mennesker som bor i et område, må vi også sørge for at de kan vaske seg med vann og såpe, ellers har vi bare gjort halvparten av jobben. Og hvis ikke toalettene er rene, er vi tilbake til utgangspunktet, sier Papageorgiou.

– Det handler om å møte folks behov. Barn må ha toaletter de kan nå opp til. Rullestolbrukere må tilpassede toaletter. Tomme vannflasker kan ikke ligge og slenge rundt, for stillestående vann tiltrekker seg insekter som forårsaker sykdommer som malaria, denguefeber og zikavirus, fortsetter han. 

Når Leger Uten Grenser jobber med sykdomsutbrudd i felt, er et nettverk av ulike spesialister avhengig av hverandre: Blant annet leger, sykepleiere, psykologer, logistikere og vann- og sanitæreksperter som Papageorgiou. Hans jobb handler om å legge til rette for at legene og sykepleierne kan tenke på det de skal, og gjøre en så god jobb som mulig, forteller han.

–  I denne utfordrende tiden, vil vi bruke erfaringen og ekspertisen vår fra tidligere epidemier i kampen mot dette viruset. Vi er heldige fordi nesten alle midlene våre kommer fra private givere, noe som bidrar til vår uavhengighet. Vi er der behovene er størst og vi gir helsehjelp til de som trenger det mest – uansett. På samme tid er vi også helt avhengig av å samle inn penger nå, slik at vi kan fortsette kampen mot korona-viruset og andre livsfarlige epidemier, sier Papageorgiou

Korona-viruset: Slik jobber vi i land verden over

 

Interessert i å jobbe med vann og sanitærforhold i felt? 

Leger Uten Grenser i Norge sender ut feltarbeidere på rundt 100 oppdrag hvert år. Vi trenger både medisinske og ikke-medisinske folk på bakken, og mange ulike profiler. 

Hva trengs, hva ser vi etter nå - og hvordan er det å jobbe i felt? 

Leger Uten Grenser jobber etter de humanitære prinsippene: uavhengighet, nøytralitet og upartiskhet. Fordi alle liv er like mye verdt.

 
STØTT OSS
Bli fast giver
Med private gaver kan vi hjelpe dem som trenger det mest, uavhengig av politikk og myndigheter.
ENGASJER DEG
Få nyhetsbrev
Få en dypere innsikt i vårt arbeid.

⇑  Til toppen