Foto: Leger Uten Grenser
Hjem > Nyheter > Fra ebola til korona: Falske rykter om virus får fatale følger
Nyheter

Fra ebola til korona: Falske rykter om virus får fatale følger

25.06.2020 | Oppdatert 08.07.2020
        

Covid-19 kom senere til Sierra Leone enn til de fleste andre land. Likevel spredte rykter og frykt rundt viruset seg tidlig. Som under ebolautbruddet i 2014-2016, har feilinformasjon om covid-19 ført til at mange er redde for å oppsøke helsehjelp.

–  Vi er redde for å bli hentet av ambulanse

Dette går hardt utover barnas helse. Landet har en av de høyeste barnedødelighetene i verden.

–  Vi er redde for å bli hentet av ambulanse, da vil alle tenke at du har koronavirus. Hvis et av barna mine skulle bli syke, ville jeg heller kjøpt medisiner av en gateselger fordi jeg ikke vil til sykehuset, der jeg kan bli testet positivt for korona. Vi frykter at hvis vi får beskjed om at vi har korona, vil vi dø, sier Wata, en mor til fem som bor i landsbyen Bomboma, distriktet Kenema.

Artikkelen fortsetter under bildet

Helseinformasjonsarbeider for Leger Uten Grenser Stanford F. Moijueh undersøker et barn for underernæring i landsbyen Bomboma. Foto: Tom Casey/Leger Uten Grenser

 

Helseinformasjonsarbeid skal stoppe rykter

Derfor er helseinformasjonsarbeid en svært viktig del av Leger Uten Grensers arbeid i landet. Teamene har også en viktig rolle når det kommer til å forstå hva som beveger seg i lokalsamfunnet. Slik kan de identifisere og avkrefte usanne rykter om sykdommer.

– Under ebola var dødeligheten veldig høy, og de fleste som ble henvist til helsevesenet, kom aldri hjem igjen. Det var da ryktene startet. Folk trodde at det var noe som foregikk på klinikkene og at helsepersonell drepte folk for å skaffe penger, forteller Tamba Magnus Aruna, ansvarlig for helseinformasjonsarbeid i Gorama Mende og Wandor. Han jobbet for Leger Uten Grenser også under ebolautbruddet.

– Folk i landsbyene har ikke radiomottak, så de er avhengige av informasjon fra venner og andre i lokalsamfunnet. Under slike forhold spres rykter lett.

Korona-innsatsen: Dette gjør vi i Afrika

Rykter om korona-smitte

Nylig gikk det rykter om at en gruppe mennesker reiste rundt og innsprøytet mennesker med covid-19, mens de fortalte at de kom for å gi vaksiner. Folk sluttet å ta med barna sine på rutinemessige vaksinasjoner. Leger Uten Grenser begynte derfor å holde møter med ledere og representanter for lokalsamfunnet for å forklare at ryktet var usant og at vaksinasjoner var viktig for å beskytte barn. Vi forklarte også hvordan smitteoverføring av covid-19 skjer.

Artikkelen fortsetter under bildet

En helsearbeider deler ut malariamedisin i landsbyen Gbapi i Kenema-distriktet, Sierra Leone. Malaria er svært utbredt i landet. Foto: Tom Casey/Leger Uten Grenser

 

Etter at dette tiltaket ble gjennomført, økte antallet vaksinasjoner igjen.

– Rykter fører til at folk blir redde for å ta med barna sine til klinikkene. Som helseinformasjonsarbeider er jobben min å følge med på ryktene og skreddersy helseinformasjon ut fra det jeg erfarer, men det tar tid, sier Tamba.

– Situasjonen gjør meg svært bekymret, for når det er et falsk rykte der ute, betyr det at det kan være et sykt barn som lider i en landsby.

Økt frykt etter korona

I Kenema-distriktet driver Leger Uten Grenser et sykehus med plass til 63 innlagte pasienter, der vi gir akutt spesialisert helsehjelp til barn under fem år. Vi støtter også primærhelsetjenesten på offentlige helsesentre i Largo, Hangha og Nekabu.

Leger Uten Grenser gir i tillegg direkte helsehjelp i lokalsamfunn, og vi har team som utfører helseinformasjonsarbeid. De kan også henvise personer videre til andre klinikker og sykehus etter behov.

Artikkelen fortsetter under bilde

En hjelpepleier tar hånd om et sykt barn på en intensivavdelingene ved Leger Uten Grensers Hangha-sykehus i distriktet Kenema. Foto: Tom Casey/Leger Uten Grenser

 

Men hvis folk er for redde for å oppsøke helsevesenet, kan det få store konsekvenser. I januar og februar 2020 besøkte 80 prosent av de Leger Uten Grenser henviste en offentlig helseklinikk i etterkant. I mars gjorde kun 27 prosent det samme, og i april var andelen 40 prosent.

Les mer om arbeidet vårt i Sierra Leone

Behov for tidlig behandling

Det betyr at mange barn som lider av sykdommer som malaria, underernæring eller diaré risikerer å lide unødig eller miste livet. Det er i utgangspunktet sykdommer som enkelt kan behandles, hvis man får riktig helsehjelp i tide.

– For øyeblikket har de fleste fokus på covid-19, noe som fører til at andre helseproblemer blir glemt, sier Wendemagegn Tefera, ansvarlig for helseinformasjonsarbeid i Leger Uten Grenser i Kenema.  

Artikkelen fortsetter under bildet

En av Leger Uten Grensers helseinformasjonsarbeidere holder et smittevernsforedrag om covid-19 i landsbyen Tessor, Kenema-distriktet. Foto: Tom Casey/Leger Uten Grenser

 

Fortsetter arbeidet med malaria og underernæring

– Det er viktig for oss å bidra til å styrke folks kunnskap om covid-19, men samtidig fortsetter vi å arbeide med andre sykdommer. Vi er ennå ikke sikre på hvor farlig covid-19 er for barn, men vi vet at mange barn dør hvert år av malaria og alvorlig underernæring. Snart blir det regntid og tilfeller av malaria vil øke. Hvis familier ikke tar barna sine til helsestasjoner, kan ting komme ut av kontroll.

Helsefremmende arbeid er også en av våre nøkkelaktiviteter i Gorama Mende og Wandor. Til fots, med motorsykkel og kano reiser teamene våre til landsbyer og gir informasjon om en rekke ulike temaer, fra forebygging av malaria og diaré til familieplanlegging og fødselsomsorg.

Leger Uten Grenser jobber etter de humanitære prinsippene: uavhengighet, nøytralitet og upartiskhet. Fordi alle liv er like mye verdt.

Mer i denne seksjonen  
Pasienthistorier
Feltblogg
Land
Helseutfordringer
Flyktninger
Krig og konflikt
Sykdommer
Foto: Leger Uten Grenser
Hjem > Nyheter > Fra ebola til korona: Falske rykter om virus får fatale følger
Nyheter

Fra ebola til korona: Falske rykter om virus får fatale følger

25.06.2020 | Oppdatert 08.07.2020
        

Covid-19 kom senere til Sierra Leone enn til de fleste andre land. Likevel spredte rykter og frykt rundt viruset seg tidlig. Som under ebolautbruddet i 2014-2016, har feilinformasjon om covid-19 ført til at mange er redde for å oppsøke helsehjelp.

–  Vi er redde for å bli hentet av ambulanse

Dette går hardt utover barnas helse. Landet har en av de høyeste barnedødelighetene i verden.

–  Vi er redde for å bli hentet av ambulanse, da vil alle tenke at du har koronavirus. Hvis et av barna mine skulle bli syke, ville jeg heller kjøpt medisiner av en gateselger fordi jeg ikke vil til sykehuset, der jeg kan bli testet positivt for korona. Vi frykter at hvis vi får beskjed om at vi har korona, vil vi dø, sier Wata, en mor til fem som bor i landsbyen Bomboma, distriktet Kenema.

Artikkelen fortsetter under bildet

Helseinformasjonsarbeider for Leger Uten Grenser Stanford F. Moijueh undersøker et barn for underernæring i landsbyen Bomboma. Foto: Tom Casey/Leger Uten Grenser

 

Helseinformasjonsarbeid skal stoppe rykter

Derfor er helseinformasjonsarbeid en svært viktig del av Leger Uten Grensers arbeid i landet. Teamene har også en viktig rolle når det kommer til å forstå hva som beveger seg i lokalsamfunnet. Slik kan de identifisere og avkrefte usanne rykter om sykdommer.

– Under ebola var dødeligheten veldig høy, og de fleste som ble henvist til helsevesenet, kom aldri hjem igjen. Det var da ryktene startet. Folk trodde at det var noe som foregikk på klinikkene og at helsepersonell drepte folk for å skaffe penger, forteller Tamba Magnus Aruna, ansvarlig for helseinformasjonsarbeid i Gorama Mende og Wandor. Han jobbet for Leger Uten Grenser også under ebolautbruddet.

– Folk i landsbyene har ikke radiomottak, så de er avhengige av informasjon fra venner og andre i lokalsamfunnet. Under slike forhold spres rykter lett.

Korona-innsatsen: Dette gjør vi i Afrika

Rykter om korona-smitte

Nylig gikk det rykter om at en gruppe mennesker reiste rundt og innsprøytet mennesker med covid-19, mens de fortalte at de kom for å gi vaksiner. Folk sluttet å ta med barna sine på rutinemessige vaksinasjoner. Leger Uten Grenser begynte derfor å holde møter med ledere og representanter for lokalsamfunnet for å forklare at ryktet var usant og at vaksinasjoner var viktig for å beskytte barn. Vi forklarte også hvordan smitteoverføring av covid-19 skjer.

Artikkelen fortsetter under bildet

En helsearbeider deler ut malariamedisin i landsbyen Gbapi i Kenema-distriktet, Sierra Leone. Malaria er svært utbredt i landet. Foto: Tom Casey/Leger Uten Grenser

 

Etter at dette tiltaket ble gjennomført, økte antallet vaksinasjoner igjen.

– Rykter fører til at folk blir redde for å ta med barna sine til klinikkene. Som helseinformasjonsarbeider er jobben min å følge med på ryktene og skreddersy helseinformasjon ut fra det jeg erfarer, men det tar tid, sier Tamba.

– Situasjonen gjør meg svært bekymret, for når det er et falsk rykte der ute, betyr det at det kan være et sykt barn som lider i en landsby.

Økt frykt etter korona

I Kenema-distriktet driver Leger Uten Grenser et sykehus med plass til 63 innlagte pasienter, der vi gir akutt spesialisert helsehjelp til barn under fem år. Vi støtter også primærhelsetjenesten på offentlige helsesentre i Largo, Hangha og Nekabu.

Leger Uten Grenser gir i tillegg direkte helsehjelp i lokalsamfunn, og vi har team som utfører helseinformasjonsarbeid. De kan også henvise personer videre til andre klinikker og sykehus etter behov.

Artikkelen fortsetter under bilde

En hjelpepleier tar hånd om et sykt barn på en intensivavdelingene ved Leger Uten Grensers Hangha-sykehus i distriktet Kenema. Foto: Tom Casey/Leger Uten Grenser

 

Men hvis folk er for redde for å oppsøke helsevesenet, kan det få store konsekvenser. I januar og februar 2020 besøkte 80 prosent av de Leger Uten Grenser henviste en offentlig helseklinikk i etterkant. I mars gjorde kun 27 prosent det samme, og i april var andelen 40 prosent.

Les mer om arbeidet vårt i Sierra Leone

Behov for tidlig behandling

Det betyr at mange barn som lider av sykdommer som malaria, underernæring eller diaré risikerer å lide unødig eller miste livet. Det er i utgangspunktet sykdommer som enkelt kan behandles, hvis man får riktig helsehjelp i tide.

– For øyeblikket har de fleste fokus på covid-19, noe som fører til at andre helseproblemer blir glemt, sier Wendemagegn Tefera, ansvarlig for helseinformasjonsarbeid i Leger Uten Grenser i Kenema.  

Artikkelen fortsetter under bildet

En av Leger Uten Grensers helseinformasjonsarbeidere holder et smittevernsforedrag om covid-19 i landsbyen Tessor, Kenema-distriktet. Foto: Tom Casey/Leger Uten Grenser

 

Fortsetter arbeidet med malaria og underernæring

– Det er viktig for oss å bidra til å styrke folks kunnskap om covid-19, men samtidig fortsetter vi å arbeide med andre sykdommer. Vi er ennå ikke sikre på hvor farlig covid-19 er for barn, men vi vet at mange barn dør hvert år av malaria og alvorlig underernæring. Snart blir det regntid og tilfeller av malaria vil øke. Hvis familier ikke tar barna sine til helsestasjoner, kan ting komme ut av kontroll.

Helsefremmende arbeid er også en av våre nøkkelaktiviteter i Gorama Mende og Wandor. Til fots, med motorsykkel og kano reiser teamene våre til landsbyer og gir informasjon om en rekke ulike temaer, fra forebygging av malaria og diaré til familieplanlegging og fødselsomsorg.

Leger Uten Grenser jobber etter de humanitære prinsippene: uavhengighet, nøytralitet og upartiskhet. Fordi alle liv er like mye verdt.

 
STØTT OSS
Bli fast giver
Med private gaver kan vi hjelpe dem som trenger det mest, uavhengig av politikk og myndigheter.
ENGASJER DEG
Få nyhetsbrev
Få en dypere innsikt i vårt arbeid.

⇑  Til toppen