Hjernehinnebetennelse

Hjernehinnebetennelse er en svært smittsom bakteriell infeksjon i hjernehinnen. Uten behandling dør annenhvert menneske som smittes.

Leger Uten Grenser vaksinerte 326,100 mennesker mot hjernehinnebetennelse i forbindelse med utbrudd i 2015.

Hjernehinnebetennelse finnes over hele verden, men de fleste tilfellene og dødsfallene er i Afrika. Det såkalte «hjernehinnebetennelsesbeltet» strekker seg fra Senegal til Etiopia.

Sykdommen kan ta livet av et menneske innen få timer etter at symptomene oppstår.

HJERNEHINNEBETENNELSE: 13 år gamle Hadiza Usman mottar behandling på Sokoto Mutalah Mohamad i Nigeria (FOTO: Fabrice Caterini/INEDIZ)

Hva er hjernehinnebetennelse?

Hjernehinnebetennelse, eller meningitt,  er en potensielt dødelig infeksjon i hjernehinnen som forårsakes av seks ulike varianter av bakterien Neisseria meningitidis.

Symptomer

Symptomene på hjernehinnebetennelse er plutselig og intens hodepine, feber, kvalme, oppkast, lysømfintlighet og stiv nakke. Det er mulig å være smittet uten å utvise symptomer. Slike smittebærere kan igjen smitte andre via hosting eller nysing.

For å diagnostisere hjernehinnebetennelse, må man ta prøver av pasientens spinalvæske.

Behandling

Sykdommen behandles med antibiotika, men selv med behandling dør mellom fem og ti prosent. Hver femte pasient som overlever får varige mén som hørselstap eller læringsvansker.

Vaksinering

Den mest effektive metoden for å hindre utbrudd av smittsom hjernehinnebetennelse er massevaksinering.

Leger Uten Grenser vaksinerte 326,100 mennesker mot hjernehinnebetennelse i forbindelse med utbrudd i 2015.

Les også:

Nigeria: Fighting the worst meningitis C outbreak since 2008 (MSF UK)

Niger: MSF teams respond to two epidemics and ward off a third (MSF UK)

Oppdatert 10.05.2017