Nye hindre for humanitært arbeid i Middelhavet er livsfarlige

Publisert 14.08.2017

Libyske myndigheter kunngjorde nylig at de har opprettet en søk- og redningssone utenfor kysten av Libya, og truer med å begrense humanitære organisasjoners redningsarbeid i denne sonen.

Nye restriksjoner fra libyske og italienske myndigheter har ført til at Leger Uten Grensers redningsbåt Prudence midlertidig har stoppet opp redningsarbeidet i Middelhavet. Dette er fra en redningsaksjon båten gjorde i mars i år hvor mannskapet reddet opp 130 mennesker fra en gummibåt. Foto: Albert Masias/Leger Uten Grenser

– Hvis de nye restriksjonene blir iverksatt, får det alvorlige konsekvenser. Hvis man hindrer redningsbåter rundt kysten av Libya, kan flere risikere å drukne. Flere vil også bli fanget inne i Libya, som vi vet er et lovløst og farlig område. Vi vet at mange migranter ikke bare risikerer å bli utsatt for ekstrem vold, men blir holdt mot sin vilje i inhumane forvaringssentre, sier lege og styreleder i Leger Uten Grenser, Karine Nordstrand.
 
Kort tid etter kunngjøringen fra libyske myndigheter, ble Leger Uten Grenser advart av den italienske kystvakten om at videre arbeid i denne sonen kan føre til sikkerhetsrisiko for mannskap og passasjerer. 
Dette har ført til at Leger Uten Grenser nå midlertidig avslutter søk- og redningsarbeidet fra redningsbåte som opererer rundt libysk farvann, Prudence.
 
Leger Uten Grenser vil derimot fortsette å bistå redningsarbeidet fra den SOS Mediterranean-styrte båten Aquarius, som opererer i internasjonalt farvann. 
 

Kunngjøringen kom knapt en uke etter at den italienske marinen – som ferdes i libysk farvann - ønsket at den libyske kystvakten skulle øke sin kapasitet for å fange opp migranter og flyktninger, og sende dem tilbake til Libya. 

Trygge og lovlige fluktveier må på plass

– Vi ser nok en gang en skremmende utvikling i de negative holdningene som finnes rundt redningsarbeid i Middelhavet. Et redningsarbeid som hindrer mennesker i å drukne på veien over til Europa. Samarbeidet mellom europeiske land og libyske myndigheter hindrer menneskers rett til å søke trygghet i Europa, noe som er et uakseptabelt angrep på menneskers liv og verdighet, sier Nordstrand.
 
Leger Uten Grenser ber nå libyske myndigheter om en garanti om at de skal følge - og respektere - internasjonale lover som innebærer at man har plikt til å redde mennesker i havsnød. 
 
Libyske myndigheter må sørge for at redningsbåter styrt av ikke-statlige organisasjoner, og andre humanitære aktører, kan fortsette arbeidet i libysk og internasjonalt farvann. Dette uten å bli hindret av verken den libyske, eller italienske kystvakten.   
 
– Leger Uten Grenser nekter å ta del i et system som gang på gang hindrer mennesker i å søke trygghet. Vi ber nå EU og Italia om å slutte å vedta nye regler og restriksjoner som fører til at mennesker på flukt risikerer å drukne, eller bli sendt tilbake til et land hvor de ikke trygge. Trygge og lovlige fluktveier for flyktninger og migranter må på plass, slik at færre dør og færre lider, sier Nordstrand.