Ny Ebola-vaksine gir beskyttelse mot det dødelige viruset

Publisert 23.12.2016

Verdens første effektive vaksine mot Ebola har blitt utviklet og har bekreftet effekt. Det viser en ny rapport fra en studie Leger Uten Grenser har vært på å gjennomføre. Det er likevel viktig å understreke at man fremdeles trenger effektiv behandling for de som allerede er smittet.
 

En helsearbeider som frivillig er med på å teste ut vaksinen mot ebola. Her på et vaksinasjonssenter på Donkasykehuset i Guinea i 2015. Foto: Yann Libessart.

 

I 2013 ble verden vitne til det største utbruddet av ebola noensinne i Vest-Afrika. Guinea, Liberia og Sierra Leone opplevde at viruset spredde seg i rekordfart, og det var først i midten av 2016 at Liberia og Sierra Leone ble erklært ebolafritt av Verdens Helseorganisasjon. Til sammen ble 28 646 smittet av og 11.232 døde som følge av ebola-viruset.


Nødhjelpskoordinator Lindis Hurum var tilstede i Liberia i midten av 2014 når viruset herjet som verst. Hun beskriver oppdraget som det verste oppdraget hun har vært på i sine 10 år i Leger Uten Grenser.  


- Vi opplevde å miste nesten alle pasientene våre og jeg var vitne til hele familier som døde på grunn av viruset. Vi kalte det kjærlighetsviruset da de som tok vare på de syke også ble smittet. Det var helt grusomt. Siden det ikke var noen vaksine eller behandling følte vi oss maktesløse. Jeg er utrolig glad for at vaksinen nå har gitt bekreftet effekt, dette vil bidra til å redde mange liv i fremtiden, sier Hurum.


Vaksinen hadde tidligere vært under utvikling av kanadiske myndigheter som i 2010 solgte vaksinen til NewLink Genetics for videre testing. NewLink Genetics gjorde aldri noe videre testing og vaksinen ble lagt på is. Det var først under ebolautbruddet i 2014 de solgte den underutviklete vaksinen med god profitt til legemiddelselskapet Merck.

I 2015 startet de å teste vaksinen ut i samarbeid med helsemyndighetene i Guinea på høy-risikopasienter, som helsearbeidere og nær familie av ebola-smittede.

- Denne vaksinen er et viktig skritt i riktig retning for å forhindre spredningen av Ebola og på den måten også gi beskyttelse for helsearbeidere. Leger Uten Grenser vil forhåpentlig være i stand til å bruke den om det skulle komme et nytt utbrudd. Det er likevel viktig at man fortsetter og forske på hvor lenge vaksinen beskytter og andre vaksiner som kan brukes på senere stadier av sykdommen. Det er svært viktig at behandlingen for de som allerede er smittet med ebola forbredes slik at man kan redde flere liv,


Mer enn 6.300 mennesker har deltatt i testen og resultatene har så langt vist 100 prosent beskyttelse for de som umiddelbart fikk vaksinen og som ikke allerede var smittet.


- Det er fantastisk at en vaksine nå er på plass, men det er svært beklagelig at det skulle ta så lang tid. Vaksinen var allerede i utvikling i mange år før epidemien herjet, men det var først da det ble påvist smitte i Vesten at den igjen ble videreutviklet på kort tid. Det er bedre sent enn aldri, men den skulle vært på plass lenge før og på den måten reddet tusenvis av liv,  sier Hurum.

 

Rapporten er basert på en studie i nært samarbeid med helsemyndighetene i Guinea, Verdens Helseorganisasjon og Leger Uten Grenser / Epicentre.


Hvordan legemiddelindustrien sviktet i utviklingen av Ebola-vaksinen

  • Ebola-viruset ble oppdaget i 1976 i Sentral Afrika.
  •  
  • Det ble først vist interesse i å utvikle en vaksine på 90-tallet da det gikk rykter om at Russland hadde planer om å spre viruset gjennom kjemisk krigføring.
  •  
  • Etter terrorangrepet i New York i 2001 økte frykten for kjemisk krigføring og gjennom 2000-tallet utviklet kanadiske helsemyndigheter en vaksine med gode utsikter. 
  •  
  • I 2010 ble lisensen for vaksinen solgt til det amerikanske selskapet NewLink Genetics for videre utvikling. NewLink Genetics fikk aldri gjennomført testing på mennesker og dette gjorde at vaksinen ble lagt på is.
  •  
  • I 2013 ble verden vitne til det største utbruddet av ebola noensinne i Vest-Afrika, og det var først i juli 2016 at Liberia og Sierra Leone ble erklært ebolafri av Verdens Helseorganisasjon.
  •  
  • I 2014 solgte NewLink Genetics den underutviklte vaksinen til Merck unde ebolautbruddet. De tok tre ganger så mye betalt enn det de selv kjøpte den for av kanadiske helsemyndigheter i 2010. 
  •  
  • I 2015 startet man å teste vaksinen på høy-risikogrupper slik som helsearbeidere og familiemedlemmer av smittete pasienter og i slutten. I 2016 har man endelig påvist at vaksinen er effektiv og beskytter mot viruset.

Les mer om tilgang på medisiner i rapporten vår "Lives on the Edge" fra 2016 hvor vi bruker ebola-vaksinen som eksempel på hvordan legemiddelindustrien svikter våre pasienter. 



 

Les mer:
Mari tester artikkel
Les eller hør en alternativ julehistorie fra felt
Dette har vi lært av ebolautbruddet
To år etter ebolautbruddet
5 epidemier som truer i 2016