Jemen: Kolerautbrudd på vei ut av kontroll

Publisert 22.05.2017

Leger Uten Grenser ber om en akutt og kraftig oppskalering av innsatsen for å bekjempe det pågående utbruddet av kolera i krigsrammede Jemen. 

KOLERAPASIENT: Fire år gamle Yehya Abdullah er en av over 3000 pasienter Leger Uten Grenser har behandlet for kolera i Jemen siden starten av mai.

– Sønnen min kastet opp og hadde diaré i to dager. Vi dro til sykehuset, og legene sa det var kolera. Kroppen hans er tørr og tynn. Nå får han behandling. Her på senteret har jeg lært om kolera og hvordan vi skal beskytte oss mot det. Jeg har ni andre barn, forteller Yehyas mamma. Foto Nuha Haider

 
Tallet på mistenkte tilfeller har mer enn doblet seg de siste fem dagene, fra 11.000 den 14. mai til mer enn 23.500 den 19. mai, ifølge Verdens Helseorganisasjon. Utbruddet har nå spredt seg til 18 av Jemens 22 provinser sier Jemens helsedepartement.
 
- En slik rask spredning i omfang og tilfeller er ekstremt alarmerende, sier Trygve Thorson, som selv arbeidet for Leger Uten Grenser i Jemen i fjor.
 
KLORVASK: Alt må holdes så rent som mulig for at koleraen ikke skal spre seg videre. Her vaskes en av sengene i behandlingssenteret til Leger Uten Grenser med klor. Foto: Nuha Haider
 
 
RENSLIGHET: Rengjøringspersonell fra Leger Uten Grenser vasker gulvet inne på behandlinssenteret i Khamer i Jemen. Dette kolerasenteret har alene tatt imot 1200 pasienter siden starten av mai. Foto: Nuha Haider
 
Leger Uten Grenser har behandlet 3.092 pasienter i provinsene Amran, Houdaydah, Hajja, Al Dhale, Taiz og Ibb på 13 såkalte kolera behandlingssentre. Slike CTC (Cholera Treatment Centre) er isoleringsenheter spesialtilpasset for å forhindre spredningen av kolera. De fungerer også i behandlings- og stabiliseringsfasen av sykdommen. To år med krig har allerede redusert helsetilbudene i landet drastisk og mindre enn halvparten av sykehusene er operasjonelle. 63 tonn med forsyninger for å oppskalere innsatsen er ventet de neste dagene. Leger Uten Grenser er en av de få organisasjonene som er i Jemen og som responderer på kolerautbruddet, men den usikre situasjonen i landet gjør at hjelpeorganisasjoner ikke kommer til i flere av de utsatte områdene. 
 
- Allerede før utbruddet var helsesystemet i Jemen på bristepunktet og behovene for helsetjenester i befolkningen var stor. For å svare på dette utbruddet holder det ikke å bare behandle de som kommer seg til behandlingssentrene. Vi må gjøre noe med kilden til utbruddet ved å forbedre vann og sanitærforholdene, samt å jobbe med lokalsamfunnene for å hindre nye smittede, forklarer Thorson. 
 
 
Man behandler pasienter med kolera først og fremst ved å få i dem nok væske. Symptomene på kolera er akutt diaré og oppkast og man kan miste opptil 15 liter med væske på en dag. Derfor er det viktig å opprettholde væskebalansen hos pasienten for å unngå dehydrering og eventuell død. For de fleste pasienter holder det å drikke nok vann, men hos alvorlige tilfeller må man starte med intravenøs væskebehandling. 
 
 
BEHANDLING: Intravenøs væskebehandling er ett av de viktigste tiltakene for å behandle pasienter med kolera. Smittede kan miste opptil 15liter med væske daglig. Foto: Nuha Haider
 
HYGIENE: En sykepleier får vasket skoene med klor etter å ha vært inne på behandlingssenteret for kolera. Dette er et av tiltakene vi tar for å forhindre spredning. Foto: Nuha Haider
 
BLODTRYKK: En sykepleier fra Leger Uten Grenser tar blodtrykket på en kvinnelig pasient med kolera. Antall nye pasienter med kolera fortsetter å øke i Jemen. Foto: Nuha Haider
 
 
Krigen i Jemen har hatt en alvorlig effekt på landets allerede svake helsevesen. Mange klinikker fungerer ikke og det er mangel på medisiner, inkludert intravenøse væsker og rehydreringsalter, som begge er essensielle for å behandle kolera.
 
I tillegg er det stor mangel på helsepersonell. Ingen helsearbeidere i Jemen har mottatt lønn siden september 2016 og mange har derfor måtte finne annet arbeid for å forsørge seg og sine familier.
 
- Leger Uten Grenser ber om at import av medisinske forsyninger tilrettelegges og at jemenittisk helsepersonell betales slik at de kan jobbe. Vi ber også om at alle parter av konflikten sikrer at medisinske og humanitære arbeidere får tilgang til de rammede områdene for å drive behandlingssentrene og slik få utbruddet under kontroll, sier Thorson. 
 
Leger Uten Grenser har vært i Jemen siden 1994. Over 2000 hjelpearbeidere jobber for Leger Uten Grenser i Jemen, inkludert rundt 90 internasjonalt ansatte. Dette gjør Jemen til et av de største prosjektene våre i verden.
 
 
Les mer:
Jemen: Stort kolera-utbrudd kan komme ut av kontroll
Jemen: hjelpen må frem
Vi er tilbake i Haydan i Jemen etter sykehusbombing
Feltbrev: Legen som dro hjem til den glemte krigen
Ny rapport: Ulovlig krigføring fører til mer lidelse for sivile i Jemen